Wedstrijd: Real Madrid – Paris Saint-Germain, Champions League
Aanvang: woensdag 14 februari 2018, 20.45 uur
Beste wedtip: winst Real Madrid
Bookmaker: Toto
Quote: 1.37

De knock-out ronde van de Champions League begint weer en de loting koppelde twee favorieten voor de eindzege aan elkaar: Real Madrid en Paris Saint-Germain.

Champions League als laatste strohalm

De Champions League is voor Real Madrid een prijs die gewonnen moet worden, meer dan ooit tevoren. In de competitie is de achterstand op aartsrivaal FC Barcelona opgelopen tot zeventien punten, dus die strijd lijkt verloren. Vorige maand was Leganés te sterk in de Copa del Rey, waardoor de twee nationale prijzen buiten bereik zijn. Het kampioenenbal moet het seizoen van Real en coach Zinédine Zidane redden. Paris Saint-Germain als eerste loting was een zware dobber voor de Madrilenen. De Champions League haalt wel altijd het beste in Real naar boven. Liefst twaalfmaal werd het toernooi gewonnen, meer dan elke andere Europese club.

Zidane zal in zijn aanval een keuze moeten gaan maken. Dit seizoen wisselde de Fransman al meerdere malen tussen 4-4-2 en 4-3-3 als formatie voor zijn team. In dat eerste geval zal Isco of Marco Asensio het middenveld aanvullen, terwijl in het tweede systeem Gareth Bale zal spelen in een aanval met Cristiano Ronaldo en Karim Benzema, waarmee het vermaarde BBC weer in totaliteit zou kunnen spelen. Het drietal is echter niet in grootse vorm deze jaargang. Ronaldo maakte elf doelpunten, Bale zes en Benzema twee. Vorig seizoen kwamen deze drie nog tot respectievelijk 42, negen en negentien treffers in het gehele seizoen. Toen was backup Álvaro Morata ook nog goed voor twintig goals, terwijl er dit jaar geen sterke reserve is voor de drie aanvallers.

Op jacht naar de eerste CL-winst

Dit seizoen moet het seizoen worden van Paris Saint-Germain. De vorige jaren nestelden de Parijzenaars zich al aan de Franse top, waar vorig jaar de titel aan AS Monaco gelaten moest worden. Afgelopen zomer lieten de beleidsbepalers in Parijs zien dat het menens is. Dani Alves kwam transfervrij over van Juventus, maar vooral in de aanval werd flink met geld gesmeten. Kylian Mbappé (gehuurd, wordt in de zomer overgenomen voor 180 miljoen) en Neymar (222 miljoen euro) werden binnengehaald om samen met Edinson Cavani de sterrenaanval te vormen van de Parijse club. Ze zijn ook erg overtuigend dit seizoen. Cavani kwam als spits tot 21 goals, waar hij linksbuiten Neymar en rechtsbuiten Mbappé respectievelijk achttien en negen treffers zag maken. Dit alles levert een eerste plek op in de Ligue 1, twaalf punten voor op Monaco.

Voor coach Unai Emery zal deze jaargang moeten uitwijzen dat Paris Saint-Germain zich definitief kan meten met de Europese top. Veel bookmakers wijzen Les Parisiens dit seizoen aan als een van de grote kanshebbers op de titel in de Champions League, samen met onder meer Manchester City en Bayern München. Vorig seizoen kreeg de ploeg echter flink de deksel op de neus. In eigen huis versloeg het FC Barcelona nog met 4-0, maar uit verloor het flink. De Spanjaarden wonnen met 6-1 en bekerden alsnog door. Neymar scoorde toen nog twee keer tegen zijn huidige club. PSG zal er alles aan doen om een herhaling van dit scenario te voorkomen.

Onderlinge resultaten

Real Madrid en Paris Saint-Germain kwamen elkaar al een paar keer eerder tegen in de geschiedenis van de Europese toernooien. In 1992/93 (UEFA Cup) en 1993/94 (Europacup II) bekerde PSG door, telkens door eenmaal te winnen en eenmaal te verliezen. De laatste keer dat beide ploegen tegenover elkaar stonden, was in het seizoen 2015/16 in de groepsfase van de Champions League. In Parijs werd het 0-0 destijds en Real wist in eigen huis met 1-0 te winnen.

Improviseren op rechtsback

Real Madrid moet het tegen PSG doen zonder Daniel Carvajal. De rechtsback zit een schorsing uit. Hierdoor moet Zinédine Zidane kiezen tussen Achraf Hakimi en Nacho Fernández. De kans is groter dat Nacho opgesteld gaat worden om Neymar op te vangen. Reserves Luca Zidane, Jesús Vallejo en Dani Ceballos. Casemiro en Gareth Bale kregen rust afgelopen weekend. De Braziliaan zal sowieso weer gaan spelen, waar het voor Bale nog de vraag is of hij gaat starten. Zidane moet kiezen tussen Bale, Isco en Marco Asensio.

Paris Saint-Germain gaf afgelopen weekend een aantal spelers rust. Thiago Silva, Layvin Kurzawa, Marco Verratti en Edinson Cavani bleven allen langs de kant tegen Toulouse (0-1 winst). De kans is groot dat zij allemaal aan de aftrap verschijnen tegen Real. Dani Alves krijgt waarschijnlijk de voorkeur boven Thomas Meunier op rechtsback, terwijl Giovani Lo Celso na een sterke reeks wedstrijden verkozen kan worden boven Thiago Motta en Lassana Diarra. Ook Ángel Di María lijkt genoegen te moeten nemen met een plekje op de reservebank.

Real Madrid – Paris Saint-Germain tip

Beide ploegen zullen meer dan tevoren gebrand zijn op het doorbekeren in de Champions League en het belooft dus een zeer spannende wedstrijd te worden. Paris Saint-Germain is al het gehele seizoen in vorm en kan teren op een zeer effectieve aanval, in tegenstelling tot Real Madrid. Tip: een zege van Paris Saint-Germain, met een quote van 2.70 bij Toto.

Real Madrid – Paris Saint-Germain Champions League wedden

Quotes bij Toto

Winst Real Madrid: 2.31
Gelijkspel: 3.58
Winst Paris Saint-Germain: 2.70